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Invertir en litio


¿Qué es el litio?

Baterías de litioEl litio es un elemento químico que se encuentra en el grupo 1 con número atómico 3 y su símbolo es Li. El litio es un metal alcalino, sólido y muy ligero, puesto que su densidad es menor que la del agua. En estado natural existen dos isotopos estables. Es empleado frecuentemente en aleaciones conductoras de calor. El litio fue descubierto en un mineral a diferencia de los demás metales alcalinos que fueron encontrados en tejido vegetal.

  • Símbolo: Li
  • Serie química: Metales alcalinos
  • Grupo: 1
  • Período: 2
  • Masa atómica: 6,9417406
  • Estado: Sólido
  • Densidad: 535 kg/m3
  • Punto de ebullición: 1342 °C
  • Punto de fusión: 181 °C
  • Conductividad térmica: 84,7 W/(K·m)
  • Conductividad eléctrica: 10,8 x 106 s/m
  • Isótopos estables: Li-6 y Li-7 

¿Como se obtiene el litio?

Salar, extracción de litioEl litio es un elemento que se encuentra en la corteza terrestre y su abundancia está por encima del estaño. Por su reactividad lo encontramos en algunas rocas volcánicas, sales naturales y no libre en el ambiente.

La mayor reserva se encuentra en el Salar de Uyani en Bolivia con el 47,26 % de las reservas mundiales. Los minerales de los que se extrae litio son petalita, lepidolita y ambligonita. 

Riesgos al manipular el litio.

El litio en condiciones puras es altamente inflamable y explosivo al exponerse al aire y al agua. Es potencialmente corrosivo así que requiere de medidas de precaución al momento de manipularlo. 

Aplicaciones del litio

Las actividades de transferencia de calor están dominadas por el uso del litio en vista de su gran capacidad calorífica específica y también por su potencial electroquímico ya que compone un ánodo para la realización de baterías eléctricas

El litio posee efectos neurológicos. El carbonato de litio y el citrato de litio se emplean en el tratamiento de depresión bipolar. Estabiliza el estado de ánimo pues estudios confirman que aumenta la permeabilidad celular y acciona los neurotransmisores favoreciendo la prevención de ataques de manía.

El cloruro de litio y el bromuro de litio por su eminente capacidad para absorber la humedad atmosférica son utilizados como secantes. Se emplea mucho en aires acondicionados y deshumidificadores.

El litio es un componente excepcional para la industria de la cerámica y vidrios. Un importante aporte fue la fabricación del lente del telescopio de 508 cm de diámetro para el observatorio del Monte Palomar localizado en San Diego, California. Comúnmente, este elemento se encuentra presente en aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y manganeso utilizadas en desarrollos aeronáuticos. Para depurar el aire en submarinos y naves espaciales se emplea hidróxido de litio.

El estearato de litio es una sal del ácido esteárico con el catión litio usado para elaborar lubricantes y anti-apelmazante para ser sometidos a altas temperaturas.

Tipos de baterías de litio.

Batería de litio para cocheLas baterías pueden ser de iones de litio o de polímero de litio.

La primera tiene la ventaja de que pueden cargarse en cualquier momento y no tiene reducción de vida útil, es decir, no es necesario descargarla completamente para volver a cargar. Su uso principal es en baterías para ordenadores, celulares, tabletas y cualquier dispositivo electrónico.

 La segunda, la batería de polímero de litio es similar a la anterior, pero posee mayor densidad de energía convirtiéndola a tamaños más pequeños, es la más empleada para equipos de menor tamaño y que requieran de larga duración.                                       

Invertir dinero en litio

La mejor forma de invertir en litio es mediante la compra de acciones de las empresas productoras de litio, caso tal es del inversionista Warren Buffet que en el 2008 invirtió en una empresa en China y hasta la fecha ha ganado más de 1000 millones de dólares.  Es importante resaltar que los países con más reservas de litio son Bolivia, Chile, China, Brasil, Estados Unidos, Canadá, Australia y Zimbabue.

El litio es un elemento primordial para la fabricación de batería de ordenadores, celulares, autos eléctricos y cualquier tipo de dispositivo electrónico lo que lo hace único y atractivo para los grandes inversores.  

Gráficos de litioPara tener un valor de referencia más del 55 % representa la demanda mundial de litio para las industrias de batería, cerámicas y vidrio. Es más, para el 2020 se piensa que este porcentaje será mayor debido a que muchas industrias de automóviles aumentarán la producción de autos eléctricos e híbridos.

Empresas como Mitsubishi y LG están dispuestas a crear un proyecto para la construcción y elaboración de fábricas en Bolivia para desarrollar baterías de litio. Albermarle es productora de litio y posee la materia prima necesaria para el desarrollo de baterías.

Panasonic y Samsung SDI son una potencia en elaboración de baterías de litio.

Por otra parte, Nemaska Lithium es una empresa que se dedica a la minería para la extracción de litio. Su mercado se concentra en la producción de hidróxido de litio (8000 usd/tonelada) y carbonato de litio (6000 usd/tonelada). Posee alianzas estratégicas con Sichuan Tianqi Lithium Industries y posee una sociedad con Phostech Lithium. Es la empresa favorita de muchos inversionistas. (NMX: TSX.V; NMKEF: OTCQX).

Orecobre es una empresa de minería líder en la producción de litio,  esta empresa posee alianzas comerciales con Toyota Tsusho. (ORL:TSX: ORE:ASX).

Otra compañía a seguir es Canada Lithium. Es la empresa que más avance y adelantos tiene en sus proyectos de producción de carbonato de litio. (CLQ:TSX; CLQMF: OTCQX).

Otras casas como Critical Elements y Houston Lake Mining están en etapa inicial de sus proyectos que ya están bastante adelantados para la producción de tantalio.

Espectativas de la inversión el litio y disclaimer.

Coche eléctrico con batería de litioActualmente los vehículos eléctricos con baterías de litio compiten con la caída del precio del  petróleo a nivel mundia, factor que influye en la toma de la decisión de preferir comprar un vehículo que emplee combustible fósil o electricidad.

Se piensa en el litio como la mejor forma de sustituir al petróleo y sus derivados, específicamente en el mercado de los vehículos, ya que en el mundo electrónico la demanda de baterías de litio ha sobrepasado los objetivos propuestos.

Cómo cualquier inversión, invertir en litio tiene riesgos y la redacción de este artículo no supone en ningún caso una remcomendación de compra o venta de ninguno de los valores mencionados.

A pesar de las aplicaciones del litio, hay que buscar el momentum de mercado para posicionar-se, ya que el valor de las acciones pueden estar sub o sobre estimando las espectativas que luego hay que convertir en realidad. Por lo que valoren los precios de las acciones y la fase del ciclo bursátil antes de operar, comparandalo con su valor.

Gracias por colaborar con sus opiniones y comentarios a pie de artículo.

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